As Amazonas de Daomé (também chamadas de Agojie, Agoji, Mino ou Minon) foram um regimento militar exclusivamente feminino do Reino de Daomé que existiu desde 1600 até 1904.

Elas são um dos poucos exércitos femininos documentados na história moderna. Foram nomeadas “amazonas” pelos europeus ocidentais que as encontraram, devido à história das guerreiras amazonas na mitologia grega.

O surgimento de um regimento militar só de mulheres foi o resultado da população masculina de Daomé enfrentando altas baixas na violência cada vez mais frequente e na guerra com os estados vizinhos da África Ocidental.

Isso levou o Daomé a ser uma das principais tribos no comércio de escravos com o Império Oyo, que usava escravos para troca de mercadorias na África Ocidental até que o Império Britânico pôs fim a esse “comércio” na região. A falta de homens provavelmente levou os reis dessa nação a recrutar mulheres para o exército.

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“A Mulher Rei” (The Woman King) traz Viola Davis como uma líder fictícia das Agojie. Dirigido por Gina Prince-Bythewood, o filme se passa enquanto o conflito engole a região e a colonização europeia se aproxima.

Diz-se que o rei Houegbadja (que governou de 1645 a 1685), o terceiro rei do Daomé, originalmente iniciou o grupo que mais tarde se tornaria as Agojie.

A filha de Houegbadja, a rainha Hangbe (governando de 1716 a 1718) estabeleceu uma guarda-costas feminina. Comerciantes europeus registraram sua presença. De acordo com a tradição, seu irmão e sucessor, o rei Agaja, usou-as com sucesso na derrota do reino vizinho de Savi pelo Daomé em 1727.

O grupo de guerreiras também era referido como Mino, que significa “Nossas Mães” na língua Fon, por o exército masculino do Daomé.

Desde a época do rei Ghezo (governando de 1818 a 1858), o Daomé tornou-se cada vez mais militarista. Ghezo deu grande importância ao exército, aumentando seu orçamento e formalizando sua estrutura de cerimonial a militar sério. Enquanto as narrativas europeias se referem às mulheres soldados como “Amazonas”, elas se autodenominavam ahosi (esposas do rei) ou Mino (nossas mães).

Ghezo recrutou homens e mulheres como soldados de cativos estrangeiros. Soldados do sexo feminino também foram recrutados de mulheres livres de Daomé, com alguns inscritos a partir dos 8 anos de idade.

Outros relatos indicam que as Agojie foram recrutadas entre as ahosi (“esposas do rei”), das quais muitas vezes havia centenas delas. Algumas mulheres na sociedade Fon se tornaram soldadas voluntariamente, enquanto outras foram involuntariamente alistadas se seus maridos ou pais reclamassem com o rei sobre seu comportamento.

A associação entre as Agojie deveria aprimorar quaisquer traços de caráter agressivo para fins de guerra. Durante sua adesão, elas não tinham permissão para ter filhos ou fazer parte da vida conjugal (embora fossem legalmente casados ​​​​com o rei).

Muitos delas eram virgens. O regimento tinha um status semi-sagrado, que estava entrelaçado com a crença Fon no Voodoo. A tradição oral dahomeana sustenta que, no momento do recrutamento, as amazonas foram submetidas à mutilação genital feminina.

As Agojies treinavam com exercícios físicos intensos. Elas aprenderam habilidades de sobrevivência e indiferença à dor e à morte nos conflitos. A disciplina era fortemente enfatizada.

Servir ao Exército de Agojies oferecia às mulheres a oportunidade de “subir a posições de comando e influência” em um ambiente estruturado para o empoderamento individual. Elas também podiam ser ricas e tinham alto status social.

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As Agojies tiveram um papel de destaque no Grande Conselho, debatendo a política do reino. Da década de 1840 a 1870 (quando o partido oponente entrou em colapso), a maioria delas geralmente apoiou a paz com o povo Egba de Abeokuta argumentando que, em vez de atacar tribos menores e menos defendidas, elas poderiam resolver os conflitos pela diplomacia.

Isso as colocou em desacordo com seus colegas militares do sexo masculino que apoiaram um ataque total a Abeokuta. Os membros do conselho civil que se aliaram às Agojies também defendiam relações comerciais mais fortes com a Inglaterra, favorecendo o comércio de óleo de palma acima do de escravos.

As soldadas eram rigorosamente treinadas e recebiam uniformes. Em meados do século 19, seu exército era formado por algo entre 1.000 e 6.000 mulheres, cerca de um terço de todo o exército de Daomé, de acordo com relatórios escritos por historiadores estrangeiros.

Dizia-se que as Agojie eram estruturadas em paralelo com o exército como um todo, com uma ala central (as guarda-costas do rei) flanqueada em ambos os lados, cada um sob comandantes separados.

Alguns relatos observam que cada soldado do sexo masculino tinha uma contraparte Agojie. Em um relato de meados do século 19 por um observador inglês, foi documentado que as mulheres que tinham três faixas de cal em torno de cada perna eram homenageadas com marcas de distinção.

O Exército Agojie consistia em vários regimentos: caçadoras, fuzileiras, ceifeiras, arqueiras e artilheiras. Cada regimento tinha diferentes uniformes, armas e comandantes.

No último século de sua existência, as guerreiras estavam armadas com rifles Winchester, porretes e facas. As unidades estavam sob comando feminino.

Uma tradução publicada em 1851 de um canto de guerra delas afirma que as guerreiras cantavam: “como o ferreiro pega uma barra de ferro e pelo fogo muda sua moda, então mudamos nossa natureza. Não somos mais mulheres, somos homens agora”.

Fontes: Hypeness / Revista Galileu / The Washington Post

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