Uma mãe solteira foi condenada à um ano de prisão depois de deixar sua filha de 14 anos tomando conta de seus irmãos enquanto ela ia trabalhar no início da pandemia – um ato que alguns chamam de ‘imprudente’ e outros defendem como ato de um mãe desesperada.

Melissa Henderson, mãe solteira de cinco filhos, é acusada de conduta criminosa imprudente depois de deixar seus filhos sob os cuidados de sua filha mais velha, Linley, de 14 anos, em maio de 2020, quando a pandemia fechou a creche das crianças.

Certo dia, Linley estava em uma videoaula e não percebeu que seu irmão de quatro anos, Thaddeus, havia saído de casa quando viu seu amigo do lado de fora e foi brincar com ele na rua.

Dentro de cerca de 10 a 15 minutos, Linley percebeu que ele havia sumido e o encontrou na casa de seu amigo na rua.

Mas nesse meio tempo a mãe da amiga chamou a polícia e, cerca de duas semanas depois, Henderson foi presa na frente de seus filhos, segundo a revista Reason.

Se condenado, Henderson enfrenta uma pena máxima de um ano de prisão e uma multa de US$ 1.000 (R$ 5,5 mil).

Imediatamente após o incidente, relata a FOX News, a polícia soltou a mãe solo, mas retornou quase duas semanas depois com cinco carros da frota depois que o policial que a prendeu, o vice-xerife Marc Pilote, descobriu que Thaddeus havia saído sozinho de casa de novo.

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Ele escreveu em seu relatório de prisão que algo terrível poderia ter acontecido com Thaddeus depois que ele saiu de casa, incluindo ser sequestrado, atropelado ou ‘mordido por uma cobra venenosa’.

Henderson acabou sendo algemada e presa na frente de seus filhos.

“Eu quase não tenho palavras para o quão baixo isso me fez sentir”, disse ela a Reason. “Para realmente sentir no fundo do meu coração que se eu sou alguma coisa, é uma boa mãe e tudo o que você faz é para seus filhos. Ser despojado disso a ponto de ser algemado na frente deles.

Ela foi levada para a prisão do Condado de Union, onde ela diz que se lembra de ‘enrolar-se em uma bola no canto e só querer se esconder’. Eventualmente, seu ex-marido a socorreu.

Os processos criminais estão em andamento há dois anos, já que seu advogado, David DeLugas, argumenta que a acusação é inconstitucional e busca arquivá-la.

Ele cita uma decisão da Suprema Corte da Geórgia em 1997 que decidiu que cobrar de uma mãe por uma decisão normal de paternidade é inconstitucional. Nesse caso, Hall v. State, uma mãe deixou seu filho de 11 anos cuidando de seu irmão mais novo que morreu em um trágico acidente.

O tribunal decidiu na época que o estatuto de conduta imprudente do estado é suscetível a ‘execução arbitrária’, com a maioria decidindo que o estado não ‘alegou que o estatuto de conduta imprudente é violado pelos muitos pais que diariamente, muitas vezes por necessidade, deixar um filho mais velho para cuidar de seus irmãos mais novos enquanto os pais trabalham ou cuidam de outros negócios.’

Além disso, DeLugas – que está trabalhando pro bono para a família Henderson – argumenta que as próprias diretrizes de proteção infantil da Geórgia dizem que as crianças podem tomar conta dos filhos aos 13 anos com a permissão dos pais.

“Eles afirmam que a mesma coisa aconteceu um ano antes”, disse DeLugas à FOX News. — Então você está dizendo que um ano antes, ela deixou seus filhos cuidando dela, então com 13 anos, quase 14 anos, e de alguma forma dois direitos fazem um errado.

— Não estava errado naquela época, e não está errado agora.

Ele agora entrou com uma moção para arquivar o caso, relata Reason.

Mas o promotor distrital do condado de Union, Jeff Langley, disse acreditar que os policiais estavam agindo com prudência em sua prisão, já que Thaddeus foi pego do lado de fora sozinho uma vez antes.

A Divisão de Serviços Familiares e Infantis da Geórgia investigou o incidente na época e deixou Henderson com um aviso, de acordo com 11 Alive . Eles novamente investigaram sua conduta depois que Thaddeus saiu de casa em 2020 e não encontraram irregularidades, relata a revista Reason.

Langley também disse a Reason que os policiais que o prenderam o informaram que Linley tinha ‘alguma dificuldade de aprendizado’, tornando-a uma babá não confiável.

Henderson disse que sua filha foi diagnosticada com TDAH, mas tinha um GPA de 4,45, foi vice-presidente do 4-H Club, quebrou recordes escolares na pista do time do colégio, completou o Programa de Assistência à Criança da Cruz Vermelha e é certificada em RCP.

Um veredicto de culpado provavelmente não resultará em Henderson enfrentando qualquer tempo de prisão, disse Langley, mas achou que seria uma boa ideia impedir que sua filha cuidasse mais.

“Só queremos garantir que as crianças em nossa pequena comunidade permaneçam seguras”, disse ele.

Mas agora Henderson diz que tem medo de deixar seus filhos sozinhos, e DeLugas disse que ela não voltou ao trabalho desde sua prisão. Não está claro onde ela trabalhou.

“Isso foi apenas um pesadelo”, disse ela ao 11 Alive.

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Fonte: Daily Mail

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