David Tan, de Middleton, Wisconsin (EUA), passou 40 anos trabalhando como piloto de avião, tendo pilotado centenas de naves diferentes desde o início dos anos 1980.

Nos últimos meses, sua demanda de passageiros mudou totalmente: agora, David não atende humanos, mas cães resgatados de matadouros e das ruas.

Desde 2012, ele transportou mais de 360 ​​cães em segurança, bem como 23 gatos, um porco e até um morcego que ele ajudou a entregar a uma reserva de resgate.

David transporta os animais em seu Aermacchi SF-260, um avião italiano de duas pessoas usado para acrobacias e por países com forças aéreas menores.

Tudo começou em 2012, quando ele ouviu falar da ONG Pilots N Paws, uma organização sem fins lucrativos que reúne pilotos e abrigos para transportar animais de estimação para novos lares adotivos.

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“A intenção do Pilots N Paws é fornecer um ambiente no qual os voluntários possam se reunir e organizar ou agendar voos de resgate, abrigos ou abrigos noturnos e todas as outras atividades relacionadas”, diz o site da organização.

Tan é um dos 6.000 pilotos voluntários que doam seu tempo, aviões e combustível para transportar animais de estimação que precisam desesperadamente de ajuda.

Normalmente, um resgate exigirá vários pilotos que voem cerca de 400 km antes de entregar o animal para outro avião.

Tan diz que a maioria de suas missões de resgate são nos estados do sul dos EUA. Em março, ele pegou uma cadela chamado April, que foi abandonada por seus donos.

“Existem algumas histórias terríveis por aí sobre como as pessoas podem ser cruéis com os animais, especialmente no sul; os abandonos são horríveis”, disse Tan à Madison Magazine.

“Uma família simplesmente os deixa, os descarta como um móvel velho ou algo assim. Então esse tipo de coisa me pega desprevenido. Eu me sinto bem quando pelo menos… posso contribuir para onde eles vão.”

Tan também trabalha individualmente com uma rede de socorristas de filhotes que ele conheceu ao longo de uma década em todo o país.

Seu trabalho geralmente é transportar os animais entre os aeroportos, mas às vezes ele tem a sorte de apresentá-los às suas novas famílias. “Você meio que diz: ‘Espero que você tenha um ótimo resto de sua vida’, sabe?” ele diz. “’Espero que essas pessoas te amem para sempre.’”

Às vezes, as famílias lhe dão alguns dólares por seus esforços, mas ele nunca fica com o dinheiro. Ele o devolve aos resgates, pois eles sempre precisam desesperadamente de fundos para pagar os custos médicos associados aos animais que salvam.

“Eles são sempre curtos, especialmente quando se trata de cuidados médicos para os animais”, disse Tan. “Custa muito caro hoje em dia.”

Voar requer prática constante, então os pilotos precisam de muito tempo de voo para manter seu conjunto de habilidades. Tan acredita que seu trabalho de resgate de cães ajuda a mantê-lo em boa forma.

“Se você voar, é uma habilidade perecível e você deve se manter atualizado”, diz ele. “Então, em vez de pegar um voo e ir a algum lugar para o que chamamos de proverbial hambúrguer de US$ 200, prefiro ser cachorros voadores.”

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Fonte: Upworthy

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