Você já ouviu falar de um banco de alimentos, um banco de livros, talvez até um banco de brinquedos. Mas que tal um “banco de vestidos”? Pois bem, este modelo único de caridade distribui trajes de casamento usados ​​uma vez – saris, saias até o tornozelo e vestidos – doados por famílias privilegiadas a mulheres de poucos recursos.

Administrado por Nasar Thootha, um motorista de táxi da vila de Thootha, no distrito de Malappuram, no estado de Kerala, no sul da Índia, o banco até agora ajudou mais de 260 noivas carentes com roupas gratuitas para o dia mais importante de suas vidas.

No ano passado, usando WhatsApp e Facebook, Thootha, de 44 anos, que retornou à Arábia Saudita, começou a pedir às pessoas que repassassem seus vestidos de noiva ociosos para a causa.

Leia também: Jovem assume motel do pai e passa a oferecer quartos gratuitos para pessoas necessitadas

À medida que a notícia se espalhava, uma gota logo se transformou em uma inundação e dezenas de pacotes volumosos contendo vestidos novos começaram a chegar à sua porta, muitos anonimamente.

“Os trajes de casamento têm tudo a ver com vaidade. Eles são usados ​​por algumas horas e depois nunca saem dos armários. Percebendo isso, muitas famílias se manifestaram para apoiar nossa causa”, disse Thootha, que trabalhou em um supermercado de alimentos em Riad por mais de 10 anos antes de retornar à Índia há oito anos, à Al Jazeera.

‘Passe para outros necessitados’

O filantropo diz que iniciou o “banco de vestidos” em caráter experimental em abril de 2020 em um quarto de sua casa. As famílias das noivas entram em contato com ele pelo Facebook e depois vão diretamente ao banco para selecionar o vestido de sua escolha, independentemente do custo.

“Quando a família não tem dinheiro para viajar uma longa distância, ou se algum dos membros está doente, o vestido é enviado diretamente para eles através da nossa rede de voluntários”, disse Thootha, acrescentando que nunca pede às famílias que devolver o vestido “mas nós os incentivamos a passá-lo para outros necessitados”.

Os vestidos doados são coletados de diferentes locais em Kerala por meio de organizações de caridade e amigos. Após a lavagem a seco, eles são embrulhados em pacotes herméticos e armazenados ordenadamente em prateleiras na humilde residência rural de Thootha.

“Com a graça de Deus, eu pessoalmente não preciso investir nenhum dinheiro para administrar o banco de vestidos. Sou apenas um canal através do qual as mulheres que mais precisam os recebem de doadores gentis”, disse Thootha à Al Jazeera.

O sucesso da iniciativa foi tanto que o banco tem atualmente mais de 800 vestidos em estoque – com preços que variam de 5.000 a 50.000 rúpias indianas (US$ 66-660) – que podem funcionar para noivas muçulmanas, cristãs ou hindus.

Com o tempo, as contribuições começaram a chegar não apenas de todo Kerala, mas também dos estados vizinhos de Karnataka e Tamil Nadu, bem como da comunidade indiana não residente (NRI) nos Emirados Árabes Unidos e na Arábia Saudita.

Sakina Khan, de 31 anos, de Mumbai, recebeu um saree de seda rosa Banarasi do banco de vestidos para seu casamento marcado para 27 de dezembro. Ela diz que é o presente mais valioso que já recebeu.

“Meu pai e meu tio faleceram quando a variante Delta atingiu a Índia neste verão. Eu também perdi meu emprego como professor da escola. Então minha mãe, que cozinha em quatro casas, é o único membro da família que ganha. Já gastamos US$ 5.000 no local e comida para o meu casamento, então não sobrou dinheiro para comprar meu vestido de noiva”, diz a futura noiva.

Quando ela entrou em contato com Thootha no Facebook, ele foi muito útil, diz ela. Sem dinheiro para viajar para Kerala, ela simplesmente escolheu sua roupa em uma videochamada. Foi entregue em uma semana.

“Quando o pacote chegou na semana passada, eu e minha mãe quebramos e nos abraçamos de pura alegria”, disse Khan à Al Jazeera.

“Depois de voltar da Arábia Saudita, eu estava ajudando agências estatais a reabilitar os pobres e os sem-teto. Nesse período, conheci muitas famílias que lutavam para arranjar vestidos de noiva para suas filhas, que costumam ser caros. Então decidi ajudá-los”, disse Thootha.

O filantropo inicialmente operou o banco de sua casa, mas admirando sua dedicação e operação em expansão, um de seus amigos ofereceu uma loja de um cômodo para o empreendimento perto de sua casa. Thootha diz que planeja mudar o banco para este novo local em março do próximo ano.

Ele tem planos de estocar vestidos de noivos também? Afinal, os homens também querem estar elegantes no grande dia. “Bem, até agora não recebemos nenhum pedido de roupa de noivo. Só noivas. Se recebermos essas perguntas, podemos considerar estocá-las também”, diz ele, rindo.

Além de seu táxi, Thootha também administra um serviço de ambulância. Aqui também, ele tenta ajudar o maior número de pessoas que pode. Ele torna os passeios gratuitos para aqueles que não podem pagar.

“Durante a pandemia, ajudei muitas famílias pobres a transportar gratuitamente seus parentes mortos para o crematório. Geralmente, cobro apenas quem pode pagar a ambulância. Algumas pessoas de bom coração também doam gasolina ou dinheiro para manutenção da minha ambulância”, explica.

A indústria indiana de casamentos está avaliada em US$ 50 bilhões, perdendo apenas para a indústria de US$ 72 bilhões nos Estados Unidos, de acordo com um relatório da IBISWorld, uma empresa de pesquisa de dados com sede nos EUA. Enquanto os ricos podem se dar ao luxo de fazer alarde em casamentos grandes e gordos, são os pobres que têm que passar por imensas dificuldades para casar seus filhos.

“As famílias indianas gastam quantias significativas de dinheiro no local, comida, roupas, joias e presentes para seus parentes. Empréstimos tomados para casamentos de agiotas geralmente envolvem taxas de juros astronômicas e dívidas incapacitantes para os pobres. A incapacidade de pagar também pode resultar em vergonha pública ou suicídios”, disse Ranjana Kumari, ativista e diretora do Centro de Pesquisa Social, uma organização de defesa das mulheres, à Al Jazeera.

Em 2016, um agricultor de 58 anos morreu por suicídio junto com seus familiares no distrito de Kancheepuram, em Tamil Nadu, depois que suas tentativas de arranjar fundos para o casamento de sua filha mais velha de seus amigos falharam.

Em outro incidente, Vipin, de 25 anos (que atendia apenas pelo primeiro nome), tirou a própria vida na semana passada no distrito de Thrissur, em Kerala, depois de não conseguir um empréstimo para o casamento de sua irmã.

De acordo com uma pesquisa da LenDenClub, uma empresa de empréstimos digitais, os empréstimos para casamentos representaram mais de 35% de todos os outros empréstimos feitos pelos indianos. De acordo com os dados analisados ​​pela empresa, a demanda por empréstimos para casamento aumentou 40% em 2021 em relação a 2020.

Leia também: Amor para além da vida: Idoso visita túmulo da esposa todos os anos para mantê-la viva em sua memória

Fonte: Upsocl

Compartilhe o post com seus amigos! 😉

RECOMENDAMOS